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Tancat de la Pipa
Foto: VD/2019

Fuente: SEO/BirdLife
Valencia 21
de agosto de 2019

QUEDA ERRADICADO EL EPISODIO DE BOTULISMO EN EL TANCAT DE LA PIPA, ALBUERA DE VALENCIA

 

• El pasado miércoles 17 de julio, durante el censo de aves realizado por SEO/BirdLife, se detectaron los primeros pájaros muertos en el Tancat de la Pipa. Desde este momento y ante la sospecha de que se tratara de una infección por botulismo aviar, Acció Ecologista-Agró y SEO/BirdLife trabajaron ininterrumpidamente en la aplicación del protocolo de secado y de retirada de aves muertas o enfermas.

Se ha contado con el apoyo de Tragsa y la colaboración de las brigadas de biodiversidad y del Parque Natural de la Albufera de la Consellería de Agricultura, Desarrollo Rural, Emergencia Climática y Transición Ecológica así como voluntarios de AE-Agró y del programa Life+ Followers de SEO/BirdLife.

Hasta el lunes 19 de agosto, se han retirado del Tancat de la Pipa 659 aves muertas y se han trasladado al Centro de Recuperación de Fauna “La Granja” del Saler otros 91 enfermas, de las cuales 35 ya se han recuperado o están pendientes de ser liberadas.

De este total, 547 corresponde a ánade azuón, especie con una población estival de entre 4.000 y 5.000 ejemplares que en invierno varía entre los 10.000 y los 20.000 individuos, siendo la especie de ave más abundante en el ámbito del Parque Natural de la Albufera. En la temporada 2017-2018 se cazaron, según las estadísticas oficiales, 9.686 ánades azulones en los cotos del parque natural.

El episodio de botulismo ha coincidido con el momento en que estas anátidas están mudando todas sus plumas de vuelo y son incapaces de volar y propagar la intoxicación. La muda, sin embargo, los hace más propensos a enfermar al alimentarse de invertebrados portadores de la toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum. La ingesta de esta toxina es la causante del botulismo aviar.

Gracias al hecho de que el brote haya aparecido con la temporada de nidificación ya finalizada, la enfermedad no ha afectado las especies reproductoras presentes en el Tancat de la Pipa, el cual representa una de las áreas de cría más importantes de l’Albufera. Durante los últimos días el total de aves muertas y enfermas ha ido en gradual descenso, según ha ido avanzando el secado del Tancat de la Pipa. De hecho, durante las prospecciones de los últimos siete días no se ha encontrado ningún animal enfermo o recientemente muerto, así que podemos afirmar que este episodio de botulismo en el Tancat está finalizado a día de hoy.

UN PROTOCOLO QUE FUNCIONA

El Clostridium botulinum, la bacteria causante de la enfermedad, se encuentra presente en la naturaleza de manera habitual. La combinación de varios factores como elevadas temperaturas (por encima de 20 °C) de manera prolongada, descenso en los niveles de oxígeno del agua y presencia de materia orgánica, facilita la activación de la bacteria y la liberación de la toxina que mata a las aves. No obstante, en muchos casos el desencadenante del brote es alguna ave, portadora de la bacteria en su tracto digestivo, muerta por cualquier otra razón (choque con un tendido eléctrico, plaguicidas…). Un cadáver en descomposición es un medio ideal para la multiplicación de la bacteria y las larvas de las moscas que se alimentan de estas constituyen un medio eficaz de transmisión de la enfermedad. Desgraciadamente, resulta muy difícil prever este tipo de brotes. Pero sí es muy importante actuar con rapidez una vez se ha detectado un brote, especialmente retirando los cadáveres y las aves enfermas.

El secado del Tancat de la Pipa se estableció como la medida más rápida y eficaz para controlar y erradicar este episodio de botulismo, una vez consultados tanto la Consellería de Agricultura, Desarrollo Rural, Emergencia Climática y Transición Ecológica como el Servicio Devesa-Albufera del Ayuntamiento de Valencia. Es la misma medida que se ha aplicado en los episodios de botulismo en el Parque Natural del Hondo, así como de manera preventiva en otros humedales mediterráneos como el Marjal dels Moros.

Además, la Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ) ha activado el protocolo de emergencia y ha realizado actuaciones con maquinaria para facilitar el secado, que se han unido al refuerzo de personal. Después de un mes desde la aparición de los primeros ejemplares muertos en el Cercado de la Pipa, no se tiene noticia que se haya extendido a ninguna otra zona del Parque Natural de l’Albufera. Y el total de aves muertas o enfermas ha ido descendiendo gradualmente a medida que ha avanzado el secado del Tancat de la Pipa.

Durante las tareas de secado se han retirado 1.260 kg de peces muertos por falta de oxígeno. El 99% corresponde a carpas, especie declarada exótica e invasora por el Real Decreto 630/2013. La retirada de especies exóticas invasoras es una práctica habitual de las tareas de gestión en el Cercado de la Pipa, así como en otras zonas húmedas por los efectos negativos que tienen sobre la calidad del agua y las especies autóctonas.

AGUA EN CONSTANTE MOVIMIENTO

El Tancat de la Pipa es una área de reserva propiedad de la CHJ gestionada a través de acuerdos de custodia del territorio por Acció Ecologista-Agró y SEO/BirdLife. Esta área de reserva cuenta con el seguimiento técnico y científico de las propias entidades de custodia, del Instituto de Ingeniería del agua y Medio Ambiente (IIAMA) de la Universitat Politècnica de València (UPV) y del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva (ICBIBE) de la Universitat de València (UV). Desde su puesta en marcha hace 10 años, se realizan periódicamente seguimientos de multitud de parámetros ambientales, hidráulicos, de calidad de aguas, de avifauna, de vegetación y biodiversidad en general.

En el Tancat de la Pipa el agua fluye los 365 días del año. A partir de la información de las mediciones del seguimiento de los caudales que circulan, trabajo efectuado por el IIAMA (UPV), se ha determinado un caudal de entrada de 2 Hm3 anuales. De este volumen anual, 7.350 m3 (tres piscinas olímpicas) circulan diariamente durante los meses de primavera y verano, según el acuerdo consensuado entre la CHJ, la Consellería, el Ayuntamiento de Valencia, la UPV, la UV, AE-Agró y SEO/BirdLife. Con este caudal el volumen que fluye por los filtros verdes se renueva cada tres días y medio.

Desde AE-Agró y SEO/BirdLife queremos trasladar nuestra tristeza por la mortandad de aves en el Tancat de la Pipa junto con la consideración de que este episodio no ha afectado en modo alguno al estado de conservación de las poblaciones de aves acuáticas del Parque Natural y el convencimiento de que la rápida actuación en la detección y gestión del brote de botulismo ha evitado que las cifras de aves muertas fueran mayores. Hemos trabajado ininterrumpidamente e incansablemente para evitar mayores mortandades y, por supuesto, impedir que se extendiera en otras zonas de la Albufera.

En breve se presentará un informe completo sobre el episodio, que estará a disposición de quién lo solicite. También se elaborará un protocolo con medidas específicas de seguimiento y, en la medida de lo posible, prevención para los próximos años en coordinación con las administraciones competentes. Así mismo, recordamos que cualquiera puede acercarse al Tancat de la Pipa para solicitar toda la información que desee y que desde el primer momento se ha informado con total transparencia y puntualidad de la evolución de los aves afectadas y de la gestión del episodio.

Durante los últimos 10 años el Tancat de la Pipa se ha consolidado como un enclave de referencia en el Parque Natural de la Albufera y como un proyecto referente en la restauración de humedales a escala internacional, destacado, entre otras ocasiones, como experiencia ejemplar durante el congreso de Living Lakes de 2018 en Valencia.

Por otro lado, el proyecto LIFE+Albufera, desarrollado en parte en el Tancat de la Pipa, ha sido reconocido por la Comisión Europea como uno de los mejores proyectos de Europa finalizados en los años 2016-2017. Así mismo, AE-Agró y SEO/BirdLife recibieron el premio Experiencias Inspiradoras 2018 impulsado por EUROPARC-España por su modelo de gestión participativa, conservación e integración territorial a través de la custodia del territorio de este humedal.

 

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